150 ans d’assaisonnement
 

En 1868, Edmund McIlhenny récolte ses premiers piments à partir desquels il crée, pour ses proches, une sauce piquante destinée à libérer les saveurs des aliments. Très simple, cette sauce révolutionnera pourtant malgré elle les habitudes alimentaires dans le monde entier.

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Aujourd’hui, 150 ans plus tard, les trois mêmes ingrédients entrant dans la composition de sa sauce. TABASCO® Rouge sont toujours vieillis et mis en bouteille par la famille d’Edmund sur Avery Island, selon un procédé quasiment identique.

La sauce TABASCO® est confectionnée uniquement à partir de trois ingrédients d’origine naturelle :

1. Une purée de piments Tabasco broyés qui vieillit en fûts de chêne blanc
2. Du sel
3. Du vinaigre

Le résultat ? Une sauce pimentée qui ajoute bien plus que du piquant à vos repas, dont la recette, le procédé et les ingrédients sont restés quasiment inchangés depuis 150 ans.

Avery Island en Louisiane est le berceau de la sauce TABASCO®. La sauce est confectionnée sur cette île privée entourée de marais appartenant à la famille, mais l’endroit sert également de ferme de semences pour les piments Tabasco. Toutes les graines de piments Tabasco sont récoltées à partir d’une petite quantité de plants de piments ancestraux cultivés sur l’île. Ces graines sont si précieuses qu’elles sont entreposées dans un coffre-fort jusqu’à maturité, ce qui permet d’empêcher toute modification du piment.

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Chaque printemps, les graines de piments sont plantées dans une serre. Lorsque l’un des membres de la famille estime qu’ils sont mûrs, les jeunes plants sont installés sur l’île, où ils fleurissent tout au long des mois chauds du printemps et de l’été et sont récoltés afin de constituer des stocks de semences. Les graines sont ensuite envoyées dans de petites exploitations à travers le monde où elles sont plantées selon les calendriers de cultures locaux.

Les piments Tabasco commencent à arborer leur nuance parfaite de rouge foncé à la fin de l’été. Une fois identifiés, les piments mûrs sont récoltés à la main.

Ils sont ensuite broyés et mixés avec un peu de sel le jour même. Cette purée de piments est alors transportée jusqu’à Avery Island, où elle est conservée dans des fûts de chêne blanc. Le couvercle des fûts est recouvert d’une couche de sel qui forme une barrière protectrice naturelle qui laisse s’échapper les gaz produits lors du lent processus de fermentation.

Dix fois plus piquante que la sauce finale, la purée de piments est vieillie en fûts jusqu’à trois ans dans un entrepôt dédié.

Une fois la purée de piments arrivée à maturité, elle est inspectée par l’un des membres de la famille McIlhenny avant d’être approuvée pour l’étape suivante : le mélange.

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La purée est mélangée à du vinaigre distillé. La sauce est ensuite mélangée dans des cuves géantes pendant 28 jours, à l’issue desquels elle est filtrée afin de retirer les peaux, la pulpe et les graines des piments. La sauce est alors prête à être mise en bouteille.

La sauce TABASCO® Rouge est ensuite embouteillée, étiquetée dans 22 langues et dialectes et préparée pour expédition dans plus de 185 pays et territoires à travers le monde.

La « Story » est longue et les six générations qui se sont succédées aux commandes du Groupe ont fait de la petite bouteille emblématique un incontournable de l’assaisonnement à travers le monde.
 

Pour tout connaître de la marque, depuis 2016, McIlhenny Company a offert aux amateurs un aperçu des coulisses de la fabrication en inaugurant un centre de visiteurs interactif sur Avery Island, accompagné d’un musée proposant des installations vidéo ainsi que des pièces rares ayant appartenu à la famille McIlhenny qui illustrent leur histoire, ainsi que celle de la marque.